博客日记

65岁以上女性四分之一罹患骨质疏鬆

65岁以上女性四分之一罹患骨质疏鬆

65岁以上女性四分之一罹患骨质疏鬆

  根据中华民国老年医学会的调查,台湾的六十五岁以上的人口中,每九人就有一人罹患骨质疏鬆症,而女性比男性多。六十五岁以上的女性,每四人就有一人发生骨质疏鬆症;停经后的妇女,约有百分之二十五会发生骨质疏鬆症。根据美国卫生部所发表的资料,在美国,每年有一百五十万人发生骨折,而这些骨折大部分是因骨疏鬆症所引起的。在美国每年就为了这种骨折要花上一百三十多亿美元的医疗费。

  造成骨疏鬆症的原因不是单一的,而是由许多种原因、因素凑合起来所引起的;其中包括有基因、性别、年龄、荷尔蒙、生活方式、饮食等等因素。

  事实上,骨头是人体中最硬的组织,不过这是就骨头的外壳而言;其实这个坚固的外壳里面包的是血淋淋的红色的骨髓,就是製造血液的地方。骨头硬才能保护身体的其他器官,同时也支撑一个人的身体,使身体能自由活动及走动。骨头的外壳,主要是由叫做「磷灰石」的骨质-钙的磷酸盐-所组成,所以会这幺硬。而人体中的钙质的百分之九十九是储存在骨头和牙齿中,只有百分之一是在血液中流动。

  钙质虽然只有身体中总钙量的百分之一的量在血液中流动,而其余都在骨头中,但这百分之一的微量钙质却对于心脏的搏动、肌肉的运动、血液的凝固都直接扮演着重要的调节角色。很微小的血清钙的变化,就会给维持生命的功能带来很大的变化影响,因此血中钙量的调节机能是很複杂、微妙而且是很重要的。为了需要把血液中的钙量,时常维持在很小的範围内变动,副甲状腺激素、甲状腺激素、Calcitonin、Vitamin D、肾脏都参与这项工作,而骨头则是很大的钙的储藏仓库,有需要时就很快地释放钙出来以供备用。

  只是如此坚硬骨头中的钙质每天都在储存和流失的双方向进行。一个人在年轻时,每天储存到骨头里去的钙质的量和速度远大于流失的量和速度。钙质储存到骨头的速度和量在三十岁前后(平常说是三十五岁,其实正确年龄还不太清楚)时达到顶点,以后流失的量就变成大于储存的量,因此骨头从三十岁以后,就因为钙质的减少而开始慢慢变脆弱。这种流失大于储存的情形在女性较男性为明显,尤其在停经后的女性更加明显。骨头的钙质的储存可以比喻做储存退休金。当我们年轻时多储存一些钱进去,年老时就可以有多一些储蓄来供使用,同样地,年轻时如果钙质的储存过少,当年老时就不够用而很容易就破产(骨折)了。因此一般人以为骨疏鬆症的防治是老年人的事是错误的,防治应该从二十岁,就是年轻时就开始,不然就会太迟。那幺所谓骨头钙质的储存、流失又是怎幺一回事呢?我们要知道骨头的每一部份经常都在做骨质的重建工作,一个週期大约是一百天。骨头里有叫做「破骨细胞」的细胞,当这些细胞接到副甲状腺的信号时,开始在骨质上挖小洞。破骨细胞的动作使骨质(钙质)开始流失,接着就有叫「造母骨细胞」的细胞在小洞上补些叫做「类骨质」的物质,这样,血液中的矿物质(钙和燐)就在类骨质上面做填补工作而使其变成骨质。人的骨头一辈子一直在重複做这一种破坏和重建骨质的工作。年轻时造骨能力较强,所以骨质一直增强,但到了年纪较大时,骨质的破坏工作会高于造骨工作,因此年纪较大后骨质就渐渐的变疏脆了。所谓骨质疏鬆症就是骨骼内空洞太多,骨小樑量减少,骨骼密度降低,骨皮质变薄,单位体积骨骼所含矿物质量减少。

  骨质疏鬆症的发生机率,女性大于男性的四~五倍。女性体内有女性荷尔蒙(雌激素),而女性荷尔蒙具有防止钙质流失的作用,但是停经后的女性因女性荷尔蒙没有了,骨钙质的流失也更加严重。年龄超过四十五岁的女性有一半的人患有骨疏鬆症,超过七十岁时有百分之九十的女性有骨疏鬆症。超过六十岁的女性有四分之一的人会有因骨质疏鬆症所引起的症状,如:驼背、腰痠、背痛等。

  据研究,白人和亚洲人的女性比黑人女性容易得骨疏鬆症。一般来说,体格细瘦、年老、更年期早到的女性,嗜酒、躺在床上较少活动、少摄取钙质的人,以及服用甲状腺荷尔蒙、类固醇的病人,都是比较容易引起骨疏鬆症的族群。此外,先天性的因素(如骨形成的顶峰期因人而异)佔有百分之六十的比率,因此有骨疏鬆症倾向的家族(如祖母、母亲有驼背)的女性应该早在年轻时,就要多注意预防的措施。类固醇是对骨质的保存造成严重损害的药物;接受类固醇治疗的人,在六个月内会失去其骨质的百分之四十。如:气喘、关节炎的病人,因为长期接受类固醇的治疗,所以容易得骨疏鬆症。不过,虽然不多,有少数研究结果显示,如果在使用类固醇治疗时,同时增加钙质的摄取到每天 1500 mg、外加 Vitamin D 的服用时,可以防止骨质的流失。